Mundo Desconocido

«CROATOAN» La Leyenda de la Palabra Maldita

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La historia de la primera colonia inglesa de Norteamérica sigue fascinando a investigadores y cronistas a lo largo de los últimos 400 años..

La historia comienza en 1585, cuando el comandante Arthur Barlowe, junto con un pequeño grupo de pioneros arribó a la isla de Roanoke, frente a las costas de la actual Carolina del Norte, EE.UU. A pesar de que en un primer momento la relación con los nativos no era mala, pronto se truncó y comenzaron las tiranteces; así que cuando el corsario Sir Francis Drake arribó a la isla en 1856, el pequeño grupo de expedicionarios partió rumbo a Inglaterra con el pirata. Poco después, Sir Richard Grennville volvió a Roanoke con provisiones para el pequeño grupo de colonos, pero al no encontrar allí a nadie volvió a Inglaterra no sin antes dejar en la isla a un grupo de 15 soldados para mantener la guarnición. Se cree que este pequeño grupo sufrió las acometidas de los indios locales y partió rumbo a Inglaterra, sea como fuere, nunca mas se volvió a saber acerca de estos 15 hombres.

Un año después, el 22 de julio de 1587, un grupo de 118 colonos (90 hombres, 17 mujeres y 11 niños) llegaron de nuevo a Roanoke, con la intención de llevar a cabo un segundo intento de colonizar la isla y establecer un asentamiento permanente en las Américas. El viaje estaba comandado por John White (que ya había estado en la primera expedición a la isla), financiado de nuevo por el magnate Sir Walter Raleigh y bajo el patrocinio de la corona inglesa. El día 18 de agosto nació el primer niño ingles en América, fue en realidad una niña, Virginia Dare, hija de Eleonor W. Dare y nieta de John White.

Las primeras semanas después del asentamiento de los colonos todo se prometía, cuanto menos, esperanzador. Las relaciones con los clanes indígenas no parecían ser hostiles. La tribu de los Croatoans se mostraba bastante colaboradora con el asentamiento inglés y la tribu de los Secatoans, si bien se mostraban mas reacios, tampoco parecían manifestarse hostiles, aunque se habían negado a reunirse con los ingleses.

Sin embargo los problemas comenzaron a finales del mismo año 1587, cuando el colono George Howe apareció muerto en una playa cercana cuando había salido solo a cazar cangrejos. Pronto se especuló con la posibilidad de que alguna de las tribu de la isla le hubiese asesinado, así que ante el desagradable acontecimiento, y unido a que los recursos de la colonia comenzaban a escasear, John White dejo atrás a su hija y su nieta y se embarcó rumbo a Inglaterra para informar a la reina Isabel I y recoger algunos suministros.

Cuando White regresó a Londres, se vio atrapado en la capital británica por la guerra contra España y la falta de fondos por parte de la corona.  Pronto se percato que volver a Roanoke no seria posible hasta que la contienda terminase.  Pasaron tres largos años hasta que John White pudo poner pie de nuevo en la isla de Roanoke, fue el 18 de agosto de 1590, justo cuando su nieta cumplía 3 años… y entonces comenzó el misterio.

Y es que lo que White se encontró a su regreso, fue que los 117 colonos que había dejado allí hacia tres años, habían desaparecido sin dejar rastro.

Las casas de dos plantas y techos de paja que se habían construido estaban totalmente desmanteladas y los establos, donde se alojaba el ganado, vacíos. Lo único que los colonos habían dejado en el lugar fueron dos tumbas (una de ellas probablemente perteneciente a George Howe), una misteriosa palabra escrita en uno postes de la fortaleza “Croatoan” y las letras “Cro” talladas en la corteza de un árbol cercano. Eso fue lo único que quedó de una población de mas de 100 personas.

Imagen cortesía de www.yorokobu.es

No había indicios de batalla ni hambre y no se encontró tampoco ninguna cruz maltesa (signo que se había pactado con los colonos para determinar que habían sido victimas de un ataque foráneo). Todo esto hizo suponer a White que los colonos se habrían mudado a la capital de la tribu de los Croatoans y allí mezclado con la población local; no pudo comprobarlo. Una gran tormenta se abalanzó sobre el poblado poniendo en grave peligro tanto a la expedición, como al buque que les había llevado a Roanoke. El capitán del barco advirtió a White que debían partir de manera inmediata si querían conservar sus vidas y la integridad del navío. Regresó a Inglaterra y comenzó así la leyenda de la “colonia perdida” que aun hoy en día permanece en el misterio.

Las hipótesis se sucedieron desde entonces tratando de encontrar una explicación sobre el destino y el paradero de la “colonia perdida”.

La primera idea fue que los colonos, ante la falta de provisiones, se mudaran a la capital de los Croatoans. Esta idea no es concluyente, pues no se sabe por que alguien escribió solo “Cro” en uno de los arboles, lo que podría indicar que la colonia se había ido de manera tan apresurada que, quien fuera, no fue capaz de terminar de escribir el mensaje.

Se especuló con la posibilidad de un ataque externo, bien por parte de los nativos o de los españoles, pero tampoco es concluyente por que no se halló ninguna cruz de malta en el asentamiento (lo que indicaba que habían sido victimas de un ataque).

La posibilidad de que los colonos hubiesen decidido emprender el viaje de vuelta a Inglaterra tampoco es concluyente, pues hubiesen dejado constancia de sus planes y de la fecha de su partida.

Se barajó la posibilidad de que hubiesen sucumbido al ataque de alguna tribu caníbal (de ahí que no se encontrasen restos de seres humanos), pero es muy poco probable pues no se tiene constancia de la existencia de ningún clan caníbal en la zona.

Recientemente se encontró una nueva hipótesis, la de que los colonos se hubiesen mezclado con la tribu de los Lombee, pues estos individuos presentan rasgos caucásicos (como tez pálida y ojos claros), pero los estudios de ADN que se llevaron a cabo en la Universidad de Texas no arrojaron resultados concluyentes.

Es decir, a día de hoy, continua siendo un completo misterio la desaparición de la colonia perdida y permanece en el enigma que significaba aquella misteriosa palabra tallada en la madera “Croatoan”.

Y eso no es todo, la palabra esta asociada a extrañas desapariciones de ciudadanos de EE.UU. desde la fecha, aunque en este caso, realidad y leyenda se entrecruzan de tal manera que no es posible discernir donde termina la historia real y donde empieza el mito: poco antes de su muerte en 1849, y después de unos días en que estuvo desaparecido sin que aun hoy se tenga explicación de por que, Edgar Allan Poe fue encontrado deambulando por las calles de Baltimore susurrando la palabra “Croatoan”; la misma palabra se encontró garabateada en la revista de Amelia Earhart después de su desaparición en 1937; tallada en el poste de la cama donde el celebre autor de historias de terror Ambrose Bierce durmió antes de su desaparición en Mexico en 1913; rayado en la pared de la celda donde el famoso asaltador de diligencias Negro Bart habitaba antes de ser puesto en libertad y desaparecer en 1888; escrito en la ultima pagina del diario de a bordo del buque Carroll A. Deering cunado encallo, sin nadie a bordo, en el cabo Hatteras (no muy lejos de lo que había sido Roanoke Island) en 1921…

La ultima hipótesis es la menos aceptada al implicar cierto grado de explicación sobrenatural. Y es que esta tesis aboga por que la palabra “Croatoan” tallada en el lugar donde estaba la colonia, no era la solución al enigma, sino una pista, y que sería esta tribu quien tendría la respuesta.

Imagen cortesía de annoyzview.wordpress.com

Los Croatoans eran un pueblo fuertemente espiritista y que llevaba a cabo rituales, según cuentan, para que los muertos volviesen de sus sepulturas y ayudar en las cosechas. La versión de la tribu es que por aquella época, de manera súbita,  las especies de vida silvestre de los bosques comenzaron a morir de manera inexplicable. Según sus creencias, esto se debía a que se había liberado sobre la tierra un espíritu maligno y poderoso (que ellos asociaban a una especia de reptil o serpiente). Este espíritu, se habría apoderado de los colonos de tal manera que comenzaron a asesinarse y devorarse los unos a los otros y  afirman que fue la propia niña recién nacida quien llevo la “plaga” a sus tierras al estar poseída por esa especie de demonio.

De ser cierta la leyenda de los Croatoans al respecto de la suerte que corrieron los miembros de aquella “colonia perdida”, la celebración que aun hoy perdura en EE.UU. llamada acción de gracias, tal vez no fue un festín de pavo, sino de seres humanos.

¿Fue la colonia perdida victima del ataque de un espíritu maligno que empujó a sus ciudadanos a devorarse los unos a los otros en una «locura» similar a lo que sería una «plaga zombie«? A día de hoy, el misterio de la desaparición de 117 personas en los albores de la historia de EE.UU. sigue siendo un completo enigma.

Imagen cortesía de floresdeumdeserto.blogspot.com
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HugoFD

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19 comments

  1. Yo creía que acción de gracias era una fiesta realizada como agradecimiento de una buena cosecha y basada en las fiestas europeas de las cosechas. No sabía que su origen era esta leyenda o no lo he entendido bien…

  2. La primera colonia o ciudad fundada por europeos en el actual territorio de los Estados Unidos de Nortemaérica fué y sigue siendo San Agustín, en la costa Nordeste de florida, fundada el 28 de Agosto de 1565 por el almirante y explorador Español Pedro Menéndez de Avilés. Conviene hacer esa puntualización ya que está fuera de toda duda y ampliamente documentada. Además se dá la circunstancia que desde su origen ha sido habitada de forma permanente.
    Un saludo.

    1. Tiene usted toda la razon SolInvictus… entono en mea culpa por «comerme» la palabra «inglesa» en el primer parrafo del texto. De hecho, al referirme a la niña nacida en Roanoke hago especial hincapie en que fue el primer bebe «inglés» nacido en Norteamérica. No obstante, ya esta subsanado el error…

      Saludos!

  3. Hola muy buenas tardes…

    fascinante artículo y muy curioso, pero mucho… ya que, tengo un pequeño dato aportar con vosotros, más que un dato es una opinión…

    «En donde pone que en un arbol pone croatoan y que en otro pone cro, bien es posible que fuese que con el apresuro no le diese tiempo a terminar de escribirlo…»
    pues bien cuando lo leí, pensé…
    «Podrían haberlo escrito así sin más, es decir, escribirlo así, porque seguramente ellos sabrían que cuando alguien viniese y lo leyese pues ya sabían que nos preguntaríamos porque puso solo cro y no terminó y haciendo creer, que hubiese sido porque no le dio tiempo, cuando lo más probable no hubiese sido por eso, sino para dejarlo así como una pista indescifrable, algo así como quien lo escribió sabía como son las personas y como piensan y actúan (¿le habían hecho un estudio?)» anticipandose a esa persona… y así llevarlo a cabo…

    se que suena algo incoherente, y descabellado quizás, con mis palabras es lo máximo que puedo expresar lo que pensé al leerlo…
    por eso dije también que esto es una opinión, no tenga nada con que probarlo… pero ¿porque me vino a la cabeza? ¿imaginación?

    saludos… y buen trabajo, sí, es bueno como sacáis textos, que por así decirlo ayudan algo a entender como dice el nombre de la web, este desconocido mundo…

  4. Hola a todos! Soy Andres Segovia.
    Un caso realmente enigmatico e intrigante. Son muchas las hipotesis a especular. Desde la mas sencilla idea de que se hayan dejado conquistar por la cultura y estilo de vida de los nativos y asi haberse dispersado entre los mismos, dejando todo atras y estar en armonia con la naturaleza, ya que se trataba de una tribu muy espiritual. Hasta la extraordinaria idea de una masiva abduccion.
    Sin embargo, hay muchas cuestiones a plantear mas aya de las hipotesis en si, como por ejemplo, me pregunto por que cuando se desato la tormenta sobre la zona, no les quedo otra alternativa que retornar a inglaterra? No podian haber buscado estar a salvo en alguna otra parte de america? A caso si la mismisima embarcacion de Colon hubiera sufrido la misma desdicha de sufrir una tormenta, habiendo puesto pie en tierra firme se hubiesen regresado a España? El hecho mismo de la tormenta me parece un evento demasiado desafortunado. Navegar tanto tiempo para encontrar nada y que una tormenta los saque a patadas! Eso si es mala suerte xD .
    Muy interesante historia Hugo FD. Un cordial saludo desde Buenos Aires.

  5. Y nuevamente aparece uno de los números misteriosos asociados a los eventos más extraños que han acontecido en el mundo, número de desaparecidos=117. 1+1+7=9

  6. Hola muy buenas a todos y en especial al equipo de mundo desconocido. Hace tiempo que no escribo nada por tener problemas de soporte informático. Volviendo al tema de la conversación. Cuando empecé a leer el artículo pues no le di mucha importancia, pues dije es otra historia curiosa de digna mención. Pero al cabo de un rato mi mente entró en una ligera reiniciación y recordé haber leído esta historia. De hecho la leí en mi juventud, la historia estaba puesta para introducir a otros relatos. Pues está tribu de amerindios, estaba emparentada con otras dos y cada una de ellas se llamaban hermanos. Los croatanos se llamaban así el hermano medio. Este pueblo era muy peculiar ya que era muy espiritual y tenían la particularidad al igual que sus dos hermanos a fundirse con la naturaleza. Pero a diferencia de sus otros hermanos habían alcanzado llegar a cotas más profundas de sincronismo, se decía que habían llegado a entrar a otros planos existenciales. Según el sustrato de tradiciones, este pueblo sabía de la existencia de un ser horroroso y cruel que habitaba en otro plano y se le conocía con el nombre de comealmas. El aspecto era como de un reptil bastante enorme, pero con rasgos humanoides; este ser se alimentaba de almas y de miseria y había parasitado al viejo mundo. Se dice que consiguió llegar a América con estos primeros colonos y que iba a ser el final, una especie de apocalipsis. Pero hicieron un especie de ritual de sacrificio de la tribu, que consistía en empachar de almas buenas al Comealmas. Al final parece ser que vencieron a este ser pero no lo mataron, sino que se quedó en una especie de letargo agónico. Con este ritual ellos desaparecieron pero salvaron al mundo de este ser maléfico. Las otras tribus hermanadas veneraron esta acción ,pero todos sabemos el futuro que posteriormente corrieron a manos del hombre blanco. Quizás sea toda una mera tradición o un misterio. Pero las coicidencias con culturas tan dispares en espacio y tiempo tienen un denominador común de seres de aspecto de dragón o reptil gigantesco con capacidades destructivas a nivel espiritual. Nada tengo por ahora que añadir, pero espero haber contribuido a este misterio. Un abrazo a todos.

  7. Interesante tema no conocia dicho caso pero resulta muy interesante sobre todo lo relcionado con las tibus y la niña como digo muy interesante

  8. Hola buenos dias;

    gracias por el artículo,hace poco vi una película de terror basada en esos hechos.
    ¿Podrían hablar algún día del misterio del paso Diatlov?,lo considero fascinante.

    Saludos.

    1. Ciertamente, el caso Diatlov es un tema apasionante… No te preocupes nikonpepe, bien Jose Luis o bien yo mismo prepararemos un articulo sobre el tema..

      Saludos!

  9. Si fueran canivales, no se hubieran encontrado huesos. Se sabe de abducciones desde siempre y sobre todo en lugares remotos.

  10. Uff, no solo, terrible si no escalofriante, la maldad siempre a estado en ese punto geografico de la tierra, y yo estoy seguro de que solo unos cuantos conocen la historia real. JL, un dato mas para creer que nada es lo que se ve, enorme, te deseo lo mejor…

  11. Una historia bastante interesante
    ¿Fue hay donde empezo todo el mal que hoy vivimos?
    Quizas la teoria de ese espiritu maligno «reptiloide» resulta mas real que misterioso pero supongo que nunca lo sabremos

    1. Hace un tiempo habia leído esto, que mas o menos resuelve el misterio.

      «A principios del siglo XVIII, unos exploradores que remontaban el río Lumber, en Carolina del Norte (Estados Unidos), descubrieron, sorprendidos, unos indios de ojos grises que hablaban una lengua parecida al inglés.

      La tribu aseguraba que sus antepasados podían «hablar en un libro», expresión con que los exploradores entendieron que sabían leer.

      Los descendientes de este misterioso pueblo viven hoy en Robeson County, en las mismas tierras donde fueron descubiertos.

      Conocidos como indios Lumbees (ojizarcos para los españoles), tienen una tez que varía desde morena a muy blanca y, aun hoy, abundan entre ellos el pelo rubio y los ojos azules»